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頭頸癌可極速生長 誤當痰火核延治療

2019-05-22

  傳統上稱頸部的小硬塊為“痰火核”,一般人認為是熱氣的表現,飲些涼茶可解決。但原來小小的“痰火核”往往是頭頸癌的症狀。臨床腫瘤科吳雲英醫生表示,頭頸癌最快可于6星期增大一倍,可惜不少人因忽視症狀而延誤治療。建議如頸部出現不明腫塊,如一星期還未消散,應看西醫檢查。

  “頸部是淋巴結集中的地方,如出現腫塊,很大機會是淋巴出現問題。”臨床腫瘤科醫生吳雲英說“輕一點的是發炎令淋巴結腫脹,這些消了炎便沒有事。但是也有一部分是癌症擴散至淋巴引起的結節,其中常見的是頭頸癌。”

  頭頸癌泛指原發在頸部或是頭部,除甲狀腺及腦部外的惡性腫瘤,一般以生長位置來分類,如口腔癌、鼻咽癌、口咽癌、下咽癌及喉癌等。由于癌細胞種類不同,病情和治療方案也不同,頭頸癌病理上大概可分為兩大類,鼻咽癌為一大類,其餘位置的癌症多為鱗狀細胞癌,屬于第二大類。

  中青年人也高危

  “頭頸癌是生長的非常快的癌症,大概6星期已經可增大一倍,及早發現并治療非常重要。”吳雲英醫生表示,以鼻咽癌為例,如在第一、二期已發現的話,5年存活率有85至95%,而第四期才發現的話,存活率已降至60%。其他頭頸癌的第四A期存活率更隻有30%。

  “頸部的淋巴第一站會流至頸部,因此頸部是擴散的常見位置。可惜很多時候病人都誤以為隻有“痰火核”。有人會飲涼茶、煲下火湯,有些人甚至不理會。待它越長越多,或已腫成一大塊才警覺不妥去求診。淋巴擴散多數是從頸部上端開始,如果向下愈生愈多,代表病情已超級嚴重”。

  吳雲英醫生指出,頭頸癌并不罕見,而且中青年人與屬高危一族。“根據癌症資料統計中心2015年的數字,每一年頭頸癌新症超過1600人,當中鼻咽癌人數最多,更是第十大癌症殺手。頭頸癌多數侵襲45至60歲男士,近年發現個案越來年輕,二、三十歲的患者也會出現。”

  頭頸癌經不起拖延

  除了出現淋巴腫塊外,鼻咽癌的症狀包括流鼻血、鼻塞、聽力下降、重影、頭痛等。而口腔癌多數會出現難以愈合的潰瘍、硬塊。咽喉部的癌症會出現聲沙喉啞、喉痛、血痰等症狀。

  “如前所述,頭頸癌的生長速度很快,是經不起拖延的。如果病人不察覺痰火核的嚴重性,來到醫生處往往已經很嚴重。如果痰火核一星期還未消散,應盡快檢查。及早治療除了可提高存活率外,對于保持重要器官如舌頭、聲帶等都十分關鍵。”吳雲英醫生說。